viernes, 28 de diciembre de 2012

Historias de cohetes



  
  El gran desafio de los albores de la carrera espacial era situar a un hombre en el espacio. Para ello se necesitaban varias cosas: diseñar y construir una cápsula en la que al menos una persona pudiera resistir las condiciones del espacio y, por supuesto, un cohete que tuviera la suficiente potencia para subir dicha cápsula allá arriba. Como la potencia de los primeros cohetes era muy limitada, se intentó diseñar una cápsula lo más pequeña y ligera posible, ya que cuanto mayor sea la carga útil (payload) que un lanzador debe poner en el espacio, más potencia debe tener este, lo cual implica más combustible, lo cual implica más tamaño, etc...En cuanto al diseño de las cápsulas, rusos y americanos optaron por distintas vías. Los primeros se acogieron a un diseño esférico que les sirvió para sus dos primeras series: Vostok y Vosjod, que eran prácticamente iguales, y solo se diferenciaban en la organización del espacio habitable. Como ejemplo diremos que en las Vostok -la de Gagarin, Tereskhova y compañía-, se colocaba un gran asiento eyectable, donde iba el único tripulante,  que ocupaba prácticamente todo el espacio útil del interior.

jueves, 27 de diciembre de 2012

El beso del príncipe (II parte)



  
  El pequeño módulo respondía suavemente a los mandos que Prince empuñaba. Con breves chorros de sus minúsculos cohetes, se fue alejando de la influencia de la nave principal para dejarse caer en los casi imperceptibles tentáculos de la gravedad del pequeño astro que se hallaba bajo él. A unos mil metros de altitud sobre la superficie, el efecto caída, el tirón gravitacional, comenzaba a hacerse notorio y, por ello, los retrocohetes de frenado funcionaron automáticamente por primera vez. En ese momento, el detector de la radiobaliza que le había conducido hasta allí, empezó a palpitar con fuerza mientras una luz roja destellaba en el reducido tablero de mandos.  Estaba llegando a su destino.
  - Control, TM 15.05. Ya lo veo. Es como un montículo o promontorio, pero con una marcada forma de cúpula. No creo que sea una formación natural, pero está cubierto por una capa de hielo, como toda la superficie del satélite.
  Las comunicaciones con la Tierra no podían hacerse en tiempo real, ya que, dada la distancia, cualquier mensaje tardaría aproximadamente una hora y media en llegar a la Tierra, de modo que Prince no recibiría respuesta hasta tres horas más tarde. Por ello, sus mensajes se limitaban a una mera descripción del desarrollo de la misión, indicando el tiempo transcurrido de la misma en cada momento.
  Con suavidad y lentitud condujo su pequeño vehículo hasta las proximidades de su objetivo, el cual sobrevoló durante unos minutos para realizar un somero reconocimiento. No consiguió vislumbrar ningún indicio de entrada o puerta, pero vio unas grietas en una de las paredes de la irregular cúpula. Decidió descender frente a ese lugar.

viernes, 14 de diciembre de 2012

Siete minutos de terror...y cincuenta años de exploración marciana (V parte)

  En la ventana de 2007, mientras los rovers del programa MER recorrían sigilosamente las llanuras marcianas y mientras se empezaba a trazar lo que en el futuro sería una red de comunicaciones en la órbita del planeta rojo,  una novedosa misión, la Phoenix Mars Lander, fue lanzada hacia el objetivo que nos ocupa en este reportaje. La novedad no residía en el diseño de la nave en sí, ni en perfil de la misión, puesto que en esos aspectos era heredera de las buenas y viejas Viking de 30 años atrás. En efecto, se trataba de un laboratorio estacionario, con tren de aterrizaje fijo en forma de trípode, y que se posaba de forma suave ayudado por retrocohetes. Pero en cuanto a las especificaciones de la misión sí encontramos algunas diferencias con respecto a lo hecho hasta el momento. En primer lugar, se trataba de un proyecto dirigido por la Universidad de Arizona, con la colaboración de universidades de otros países (Canadá, Alemania, etc.), aunque, obviamente, apoyado en la logística de la NASA. Se intentó, además, implementar el proyecto en base a una notable reducción del presupuesto (esta era una de las condiciones del programa Scout en su totalidad: una serie de proyectos de exploración de bajo coste, con unos objetivos muy definidos y que complementarían a misiones mayores. Además, servirían de banco de pruebas para novedades tecnológicas en la exploración espacial. Estas últimas, facilitadas por los gabinetes de investigación de las Universidades participantes). 
  



jueves, 6 de diciembre de 2012

Hubble observa una "alborotada"* Galaxia Espiral

Noticias del espacio VII
Hubble observa una "alborotada"* Galaxia Espiral.


Image Credit: NASA/Hubble
  El telescopio espacial Hubble ha localizado la galaxia espiral ESO 499-g37, vista aquí contra un fondo  de distantes galaxias, y tras un primer plano de  estrellas cercanas.
La galaxia está vista en un ángulo que permite a Hubble revelar su naturaleza espiral claramente. Los débiles y poco precisos brazos espirales pueden ser distinguidos como formas azuladas arremolinándose en torno al núcleo galáctico. El tinte azul procede de las jóvenes y calientes estrellas situadas en dichos brazos espirales. Los brazos de las galaxias espirales suelen tener grandes cantidades de gas y polvo, y a menudo constituyen áreas de formación de nuevas estrellas.

domingo, 2 de diciembre de 2012

Un regalo para Leonardo (IV)



  La Biblioteca oculta de Zöor VI. 
  Un regalo para Leonardo, 4ª parte

  Leonardo estuvo a punto de perder el sentido cuando se vio izado por unas invisibles manos, cuando se sintió suspendido en el aire. Una mareante sensación se asentó en su estómago y la cabeza parecía darle vueltas. Sin embargo, pronto se acostumbró al movimiento. Pensó que, de no ser por las confortables condiciones de su habitáculo, que de algún modo compensaban las sensaciones de la infernal velocidad a que estaba siendo impelido, su cuerpo no habría aguantado tan estoicamente el episodio.
 Una vez acostumbrado a la nueva sensación del vuelo, aventuró una mirada a través de uno de los tragaluces laterales. Hasta ese momento, había permanecido con los ojos cerrados o con la vista al frente, fija en  el oscuro ventanal delantero, aún cegado por la estructura de sujeción, y que no le ofrecería panorámica alguna hasta que su pequeño aparato fuera liberado de las "garras" del gran pájaro.

  

jueves, 29 de noviembre de 2012

Comentarios. Algunas ideas sobre Gattaca.



    
  Gattaca es un "puzzle", un juego de palabras que usa los nombres de las bases nitrogenadas de los ácidos nucleicos, para formar esta extraña y sugerente palabra:  

Guanina Adenina  Timina  Timina  Adenina  Citosina  Adenina

  En un futuro no muy lejano, Gattaca es una corporación, un emporio industrial, que asume  la gestión de la exploración del espacio, realizando una media de una docena de  lanzamientos diarios. En el momento en que comienza la acción se está preparando el primer viaje tripulado a Titán, el mayor satélite de Saturno. Pero, aparte de las menciones  a esta circunstancia por parte de los personajes, y a la recurrente imagen -lejana y poco definida- de cohetes elevándose en el cielo, la película no hace realmente ningún caso al tema de la exploración espacial. Es solo una excusa: la meta, el objetivo que el protagonista Vincent Freeman/Jerome Morrow quiere alcanzar. Cueste lo que cueste. A pesar de ser un no-válido, un "hijo de Dios" que, pasándose al lado oscuro, se servirá de  una "escalera prestada -a borrowed ladder-", para intentar alcanzar su objetivo. Pero ello le convertirá en miembro de una "casta" despreciada por el resto de la sociedad: se convertirá en un "degenerado". 

sábado, 17 de noviembre de 2012

Intro XIX



  Después de caminar durante un buen rato por aquella desolada carretera, llegamos a una especie de cabaña de aspecto destartalado. Lo más notable era el tejado: parecía hundido en su centro, pero, si se miraba con más atención, se observaba una cierta intencionalidad en el diseño, por lo que era fácil inferir que su forma obedecía al objeto de recoger las aguas pluviales, que, supuse,  en este desierto debían ser un bien escaso y, por tanto, muy valioso. Probablemente en su centro habría una abertura que dejaba caer el agua en algún depósito interior, como en una antigua domus romana.
  Delante de la casa, un escuálido viejecillo, totalmente lampiño y cubierto únicamente por una especie de taparrabos, se hallaba sentado, en actitud meditativa, sobre una gran piedra plana. A su alrededor había otras piedras similares, más pequeñas. El viejo no pareció advertir nuestra presencia y X, con un gesto, me indicó que me sentara. Ambos permanecimos en silencio hasta que el viejo, saliendo de su trance, levantó la vista y nos miró.

domingo, 11 de noviembre de 2012

El beso del príncipe (I parte)



  "No teníamos nada previsto para esto. Nuestra tecnología actual no nos permite enviar seres humanos a lugares del Sistema Solar tan distantes. Sólo hemos conseguido llegar allí con pequeñas naves automáticas."
  "Pero para esta misión necesitamos enviar al menos a una persona. Un robot o una sonda no tripulada no servirían."
  "La solución es una combinación de ambas proposiciones: Enviaremos un hombre -o una mujer- dentro de una pequeña nave automática."
  "Aunque esto les parecerá, quizá, imposible. Esas naves solo son por dentro un amasijo de cables, circuitos e instrumentos científicos. No pueden sostener las condiciones de vida durante un viaje tan largo.”
  “Pero no será necesario: el viajero será introducido en la nave en estado de hibernación.
  “Será suficiente con disponer del espacio imprescindible para un sarcófago de animación suspendida y poco más. Esta tecnología ha sido desarrollada en secreto durante los últimos años en el Centro de Vuelos Tripulados, y ahora estamos en disposición  de ponerla en práctica , aunque todavía se encuentra en fase experimental. Aun así, no me cabe duda de que encontraremos voluntarios dispuestos a intentarlo.”
  "Una nave como la Cassini, que llegó a Saturno en 2004, trás un viaje de casi siete años, será la base de nuestro proyecto. Eliminaremos todos los instrumentos científicos y aparatos de medición. Sólo contendrá lo necesario para la navegación y las comunicaciones. Podremos dotarla de unos motores más potentes y mayores depósitos de combustible, de manera que se reduzca sustancialmente la duración del viaje, aunque esta, probablemente, no será menor de cuatro años. La nave será guiada desde Tierra y cuando se acerque a su objetivo, despertaremos al durmiente. Para él no habrá pasado el tiempo.”


PERFIL DE LA MISIÓN:

domingo, 4 de noviembre de 2012

Tres formas de desviar un asteroide indeseado



  Hace unos meses pasó cerca de aquí un asteroide llamado Eros, que, por cierto, parece ser que nos visita asiduamente desde hace bastante tiempo. Su anterior visita data de 1975  y ya no volverá hasta 2056.
   No es que haya pasado "demasiado" cerca , concretamente a unos 27 millones de kilómetros, lo cual no parece preocupante, pero algunos agoreros y catastrofistas se ponen nerviosos porque están convencidos de que el fin de nuestro mundo será provocado por una colisión cósmica y piensan que Eros es un buen candidato para actuar como bola blanca en una eventual partida de billar astronómico.
  Eros mide 34 km de punta a punta (eje mayor; no se puede hablar de diámetro pues su forma es irregular) y pertenece a la familia Amor, que es uno de los grupos de asteroides NEA (Near Earth Asteroids). Fue observado y "golpeado" por la sonda NEAR Shoemaker en 2001. Esta sonda tenía como misión realizar observaciones y fotografías durante su acercamiento a Eros hasta finalmente aterrizar en su superficie -o más bien chocar contra ella, ya que no llevaba dispositivos para un landing suave-.  
  
Eros
  En realidad, no todos los asteroides pertenecen al famoso cinturón que se encuentra entre los dominios de Marte Y Júpiter. Hay varios grupos de asteroides que se hallan cerca o dentro de la órbita de la Tierra, de los cuales, muchos la intersectan. Estos grupos son:
  - El ya mencionado Amor. Se encuentra entre las órbitas de Marte y la Tierra, aunque raramente alcanzan esta última. A este grupo pertenecen, entre otros muchos, Amor, el ya citado Eros y 2011QW37(Cúpido) que pasó a 100 millones de km de la Tierra el 25 de Septiembre del año pasado.
  -Asteroides Apolo. Todos los asteroides de este grupo cruzan la órbita de la Tierra. Se estima que hay al menos 2000 que alcanzan el kilómetro de longitud y millones de menor tamaño. Pertenecen a este grupo Sísifo -de 10 km de largo-, Hermes e Ícaro. Hermes, de un par de km de diámetro (este sí es más o menos esférico), se ha acercado a la Tierra en diversas ocasiones. El mayor acercamiento se produjo en 1937 -a 450.000 km- cuando fue descubierto por el astrónomo alemán Karl Reinmuth.
  -Los asteroides del grupo Atón orbitan el sol a una distancia menor que la Tierra, pero dado que sus órbitas son muy excéntricas, casi todos se "asoman" a la trayectoria orbital de nuestro planeta. Algunos asteroides de este grupo son Atón, Hathor, Keops... 

jueves, 1 de noviembre de 2012

Siete minutos de terror...y Cincuenta años de exploración marciana (IV parte)



MER (Mars Rover Exploration)



  El mayor paso adelante en la exploración marciana se produjo con este programa en el que dos rovers gemelos -Spirit y Opportunity- prosiguieron la senda abierta por su antecesor, el "Pionero"(Mars Pathfinder). Con el mismo sistema de aterrizaje que su precedente, estos rover, mucho más grandes -del tamaño aproximado de una motocicleta- permanecieron activos durante varios años ampliando enormemente el periodo de vida útil inicialmente previsto.


   Al igual que el pequeño Sojourner, pero con unos objetivos mucho más amplios y ambiciosos, MER-A(Spirit) y MER-B(Opportunity),debían recorrer la superficie marciana, con su parsimoniosa marcha, recopilando  datos geológicos y atmosféricos, tomando fotografías y buscando evidencias de agua y de una hipotética biología marciana.

lunes, 29 de octubre de 2012

Tormenta en Saturno

Noticias del Espacio VI. Tormenta en Saturno.

Image Credit: NASA

  La nave espacial Cassini, de la NASA (National Aeronautics and Space Administration) ha captado las secuelas de una inusual tormenta de impresionante magnitud en Saturno. Los datos revelan perturbaciones de un nivel nunca antes registrado en la alta atmósfera del planeta. Ello ocurre incluso mucho después de que los signos visibles de la borrasca hayan disminuido, lo que indica que la tormenta fue más potente de lo que los científicos habían creído en un principio.

  Esas nubes rojas, anaranjadas y verdes(en colores falsos) que se aprecian en el hemisferio norte de Saturno señalan los últimos envites de la gigantesca tormenta que se produjo entre 2010 y 2011. Incluso una vez comenzaron a desvanecerse los signos visibles de la perturbación, las mediciones con infrarrojos continuaron revelando los poderosos efectos aún activos en la estratosfera de Saturno.

  La misión Cassini forma parte de la larga tradición de la NASA en la exploración de nuestro sistema solar, que ahora está siendo conmemorada en el Simposio de Historia de la NASA "Solar System@50"

sábado, 27 de octubre de 2012

Un regalo para Leonardo. 3ª parte


   La Biblioteca Oculta de Zöor. (VI)
   Un regalo para Leonardo. 3ª parte

  -Tranquilizaos, Maestro, por favor -dijo uno de los señores-. Comprendemos vuestros temores. De hecho, tenéis razón. Este aparato no puede volar...por sí solo. Pero sí con la ayuda de nuestro gran "pájaro".

  Leonardo, ya más calmado, volvió a mostrar interés por las palabras de aquellos hombres:
  -¿Qué queréis decir?
  -Veréis, maestro: Este ingenio que veis no es más que el habitáculo en el que un hombre se encuentra protegido de las condiciones del espacio exterior. Debéis saber que más allá de unas...cincuenta leguas, la atmósfera es tan tenue que se puede considerar inexistente a efectos prácticos. En esas condiciones, sin aire respirable, expuesto a los radiaciones cósmicas y los meteoritos y sin la presión atmosférica a la que estáis habituados en la superficie terrestre, la supervivencia es imposible. 
 
  Pero para que la cápsula pueda viajar, hay primero que colocarla en órbita, es decir, llevarla a una altura e imprimirle una velocidad tales que, con ese impulso, compense la tendencia a caer de nuevo hacia la Tierra. Una vez allí podrá permanecer girando alrededor de la Tierra hasta que se disminuya su velocidad voluntariamente para volver a la superficie terrestre.
  En un futuro se utilizarán cohetes, como los que vuestro paisano Marco Polo trajo de sus viajes a la China. En esencia, unos tubos rellenos de un material inflamable, como la pólvora, que al quemarse le dan un potente impulso. Los chinos los utilizaban para la guerra, pero esos cohetes, a una escala mucho mayor, podrán ser empleados en un futuro, como os digo,  para colocar aparatos como este en la órbita de la Tierra.
  Pero en este caso no será necesario: nuestro "pájaro", que en realidad es un híbrido entre una nave aérea y un cohete espacial -de forma que el despegue es más confortable- transportará vuestra cápsula hasta la altura necesaria y, una vez alcanzada la velocidad adecuada, la liberará de sus anclajes. Entonces, volaréis libre y seréis el primer hombre en comtemplar desde las alturas el maravilloso planeta que vuestra raza posee...

domingo, 21 de octubre de 2012

Comentarios. 2001, odisea espacial, XI. Más diferencias.



  En ocasiones anteriores hemos hablado de esas diferencias entre la novela y la película, llegando a la conclusión de que más que un defecto, ello representa una gran virtud, por varias razones: demuestra la gran libertad con que el equipo Kubrick/Clarke trabajaba, aportando cada uno su visión personal del proyecto. Por otro lado, esta circunstancia nos permite a los aficionados sacar jugo de las distintas líneas argumentales que cada una de esas diferencias representa. Hay diferencias poco importantes, formales, podríamos decir, que se deben a cuestiones técnicas o dramáticas. El hecho de que el monolito de la película se comporte como algo prácticamente inerte le da un halo de misterio y hermetismo muy consecuente con la atmósfera del film. Por supuesto, es mucho más simple esta representación que la que aparece en la novela, en la cual el monolito es como una especie de pantalla multimedia que proyecta imágenes e interactúa con los homínidos.

jueves, 18 de octubre de 2012

Intro XVIII


  Cuando X decidió que ya habíamos visto suficiente de aquel planeta, volvió a activar su aparatito y, de nuevo, nos pusimos en camino. Como en un torbellino recuerdo que visitamos diez, veinte, quizá cien planetas en un breve lapso: Páramos desérticos y selvas lujuriantes, rocas solitarias como islotes del espacio y valles hirvientes de vida y progreso. Algunos, habitados por seres prácticamente iguales a nosotros, humanos o humanoides -quizá uno de los diseños más exitosos de la evolución-, aunque según X, no todos con la misma genealogía: por supuesto había descendientes de primates, pero otros tenían a los reptiles como sus ancestros; incluso otros habían evolucionado de seres acuáticos que podríamos catalogar como peces...En otros mundos, sin embargo, la evolución había producido especies muy diferentes a todo lo conocido por nosotros: arácnidos inteligentes, viscosos seres reptantes que se comunicaban mediante ondas cerebrales o bosques que funcionaban como un único organismo múltiple y que se desplazaban lentamente colonizando planetas enteros. Los hombres de roca, las medusas con capacidad de teletransportación, corales en relación simbiótica con extrañas criaturas marinas...
  Había planetas completamente oceánicos. Otros, rodeados de varios soles, no conocían la noche; algunos perpetuamente cubiertos de nubes, y otros en los que un día duraba apenas unos minutos y en los que la ecología y el ciclo de la vida eran enloquecedoramente veloces.
  Pero todo esto me enseñó varias cosas: A diferencia de lo que profetizaron algunos -que mirándose el ombligo exclamaban que la vida era algo tan insólito y singular, que probablemente estaríamos solos en el Universo-, descubrí que la vida se aferra a cualquier condicionante, a cualquier situación. Y que en la mayoría de los casos, prospera. Y que en un alto porcentaje de esos casos evoluciona y alcanza la inteligencia, sea en forma de bípedo primate, de cangrejo acorazado o de babosa telépata. Aprendí también que el gran impulso para el desarrollo pleno de seres inteligentes era la sociedad, la capacidad de convivir con los iguales, colaborar y complementarse. Dejar atrás las inevitables luchas y conflictos de los primitivos comienzos de toda civilización y alcanzar las cotas más altas de un progreso tecnológico en armonía con la naturaleza.

domingo, 14 de octubre de 2012

Un diamante de 29885 cuatrillones de quilates.


  ¿Se imaginan un diamante del tamaño del planeta Tierra? ¿Incluso más grande?
  Unos científicos de la Universidad de Yale (EE.UU.) anuncian que han descubierto un planeta rocoso compuesto de grafito y diamante,  más grande que la Tierra y extremadamente caliente ya que, según los investigadores, su temperatura alcanza los 2.148 grados centígrados.
  El planeta, llamado 55 Cancri e, es uno de los cinco  que orbitan en torno a una estrella similar al Sol en la constelación de Cáncer, a 40 años luz de la Tierra, relativamente cerca, por lo que se puede ver a simple vista ( la estrella, no el planeta).

  
  "El planeta parece estar compuesto principalmente de carbono, hierro, carburo de silicio, y, posiblemente, algunos silicatos", apuntan los investigadores que publicarán el estudio en la revista Astrophysical Journal Letters.
  El estudio calcula que al menos un tercio de la masa del planeta, equivalente a tres veces la masa de la Tierra, podría ser diamante (Leído en La Vanguardia.com/Ciencia).
  Al parecer no es la primera vez que se descubren diamantes al por mayor en el universo: Ya se conocen otros planetas con características parecidas a 55 Cancri e, aunque este es el primero que se encuentra orbitando una estrella similar al Sol, tan cercano a la Tierra y de un tamaño superior a esta. Hay también estrellas de carbono que podrían contener un núcleo de diamante como consecuencia de la evolución estelar. Incluso dicen los que entienden que nuestro propio sol, cuando se convierta en una enana blanca, tendrá su propio diamante en el interior.

jueves, 11 de octubre de 2012

No era humano

  Una noche tranquila que se convierte en un infierno. Un día en el mundo que de pronto parece transfigurarse en una añeja película de serie B. He salido a la calle hace poco. Veo el suelo sembrado de cadáveres, limpios cadáveres sin señales de violencia. ¿Qué habrá pasado? No ha habido ni un ruido, ni un fogonazo. Oculto en las sombras de una esquina, oteo a mi alrededor. Veo a un desgraciado que corre en campo abierto, por el centro de la calle. Asombrado, veo como una especie de rayo, casi imperceptible en su brevedad, lo fulmina de un golpe y le hace caer. Otro muerto en el suelo. Miro al cielo: ¿Es un arma nueva de esos locos que quieren acabar con la Humanidad? ¿Son los marcianos? ¿Algún extraño bicho mutante? ¿El anunciado Dies Irae? Observo desde mi escondite a otros que como yo, han buscado refugio en las sombras. Al parecer la sombra es una buena defensa contra este singular ataque.
  Víctima de su propia tensión, una joven decide salir de su escondrijo y corre hacia un grupo de personas atrincheradas en un estrecho callejón. La chica corre todo lo que puede, parece que va a conseguirlo pero, en el último momento flaquea y reduce su carrera. En ese momento es alcanzada y, como los demás, cae fulminada. Parece que, a partir de cierta velocidad el rayo no puede alcanzarte y llego a la conclusión de que los primeros en caer fueron personas que caminaban tranquilamente sin sospechar el peligro que se avecinaba. Los que corrieron alcanzaron un refugio.

lunes, 8 de octubre de 2012

Siete minutos de terror...y Cincuenta años de exploración marciana (III parte)

  
Mars Pathfinder

  Poco después del lanzamiento de Mars Global Surveyor, otro cohete Delta despegó portando el conjunto Mars Pathfinder* (compuesto de aterrizador o lander y vehículo rover). Era el 4 de  Diciembre de 1996.
  Varios meses antes de que la lenta MGS alcanzara su objetivo, Mars Pathfinder entró en la órbita marciana (4 de Julio de 1997) y poco después "cayó" en el Valle Ares. La expresión cayó es bastante aproximada puesto que este aparato utilizó un por aquel entonces novedoso y económico sistema de aterrizaje consistente en unos balones o airbags que se inflaban poco antes de desprenderse el paracaídas de frenado, rodeando la carga útil y amortiguando su caída y posteriores rebotes hasta detenerse completamente. Este sistema se volvió a utilizar en los descensos de los MER* (Spirit y Opportunity). 
























Perfil típico de las misiones Mars Pathfinder y MER. De izq a der. y de arriba abajo: Lanzamiento con un cohete Delta; entrada en la atmósfera marciana de la cápsula de descenso; apertura de paracaídas de frenado; poco antes de la separación del paracaídas se inflan los airbags; frenado con retrocohetes; los airbags amortiguan la caída.

jueves, 4 de octubre de 2012

Soluciones y Ganadores del I Concurso Internacional "Galaxia Muy Lejana"

  Sé, queridos y pacientes lectores de este blog, que estáis deseosos de conocer las respuestas correctas al  cuestionario del concurso. Algunos aplicados participantes han conseguido dar con ellas, unos en su totalidad, otros parcialmente. A todos ellos, mi agradecimiento por participar y por el esfuerzo que han hecho para demostrar sus conocimientos... Algunos ni siquiera han necesitado consultar las pistas. Por cierto, algunos habéis descubierto mi hábil artimaña: poner pistas con enlaces a las entradas relacionadas con las preguntas para obligar a leer dichas entradas. En fin, soy de la opinión de que toda estrategia es buena para conseguir que la gente lea... Bueno, ya basta de bromas y preámbulos. Ahí van las soluciones:

1.¿Cómo se llama el supercomputador de la nave Discovery en 2001:odisea en el espacio?

La respuesta correcta es HAL 9000. Comprobar. En cuanto a las otras opciones, lo de IBM, tiene cierta relación, como podrán comprobar si leen el post del enlace. El simpático Wall-E es de otra peli y solo sale aquí para despistar.

martes, 2 de octubre de 2012

Noticias del Espacio V


Sunita Williams durante un paseo espacial

Image Credit: NASA

  La astronauta de la Nasa Sunita Williams, ingeniero de vuelo de la expedición 32, parece tocar el brillante sol durante la tercera sesión de actividad extravehicular (EVA= extravehicular activity) de la misión, el 5 de Septiembre de 2012.

domingo, 30 de septiembre de 2012

Un regalo para Leonardo. 2ª parte

   La biblioteca oculta de Zöor VI (2)
     
    - ...Un regalo que creo que os gustará, ya que tenemos conocimiento de vuestro interés por las  máquinas voladoras...
  - ¿Cómo decís? ¿Acaso en vuestro lejano reino habéis descubierto los secretos del vuelo? ¿Acaso disponéis de máquinas voladoras? -repuso Leonardo, presa de la excitación.
  - Os sorprenderíais, querido maestro, si supiérais hasta que punto es eso cierto. Solo os diré que, de hecho, no podríamos haber llegado hasta aquí si no fuera por nuestras máquinas voladoras.
  Leonardo no salía de su asombro. Por un momento pensó que aquellos dos estaban locos o que le estaban tomando el pelo. Pero, dado su interés en el tema, se mantuvo a la expectativa para conocer la propuesta de sus excéntricos clientes.
  - Ahora, si no os importa, nuestros sirvientes cargarán los cuadros en uno de nuestros carruajes y vos, si sois tan amable, nos acompañaréis hasta un lugar donde os haremos entrega de vuestro regalo.

jueves, 27 de septiembre de 2012

El amanecer del hombre


 Comentarios. 2001, odisea espacial. X. El Amanecer del Hombre

Africa oriental. Año 4.000.000 a.c.

  Una serie de cambios climáticos, que se traducen en fuertes aumentos de las temperaturas, está provocando la conversión de antiguas zonas boscosas en sabanas, produciendo una relativa desertización del medio. El agua escasea. Los antiguos cursos continuos y masas lacustres se han visto reducidas a inconstantes arroyuelos y pequeñas charcas que sobreviven a la evaporación en las escasas zonas umbrías. La estación de lluvias se reduce ya  a solo unas pocas semanas al año.
  En este medio, los ociosos primates que habían medrado a la sombra de junglas cargadas de frutos y bayas estan en franco retroceso, replegándose a zonas ecuatoriales.



  Sin embargo, algunas de estas criaturas están experimentando un salto evolutivo que desembocará en el género conocido como australopitecos, unos primates que llevan la semilla de la evolución del hombre ya indeleblemente marcada en sus genes. Pues la presión ambiental está seleccionando mutaciones que producen individuos con menos pelo y una mayor dotación de glándulas sudoríparas, lo que les hace más adaptables a las nuevas condiciones. El pelo como elemento termorregulador pierde su eficacia a partir de ciertas temperaturas y se convierte en un estorbo. La relativa desnudez, que se habrá generalizado dentro de un millón de años, acompañada de una mayor presencia de glándulas sudoríparas -quizá por reconversión de los folículos pilosos vacíos- es más efectiva para la refrigeración corporal en medios calurosos.

lunes, 24 de septiembre de 2012

Intro XVII


  Mientras se volvía a cerrar en torno a nosotros la cortina de oscuridad que me indicaba que estábamos viajando de nuevo, un montón de ideas bullían en mi cabeza. X ya me había hablado de errores en nuestra sociedad como la pervivencia del gregarismo y la  violencia, que habían cumplido una función importante en el desarrollo de la especie, pero que pertenecían a momentos evolutivos ya superados. Sin embargo, aún no habíamos sido capaces de despojarnos de ellos. Ahora, unos pequeños cangrejos me enseñaron que una sociedad que verdaderamente funcione sin conflictos ni tensiones debe estar formada por iguales, sin jefes ni líderes. Es cierto, pensé, que a lo largo de nuestra historia los grupos humanos siempre habían necesitado el gobierno o control de un líder o grupo de ellos. Quizá porque nuestro propio individualismo nos impedía colaborar eficientemente y necesitaba ser contrarrestado por normas o leyes que recondujeran nuestra actitud hacia la utilidad al grupo. O, simplemente, por el látigo del tirano que nos ponía a su servicio. Y ahí podía estar una de las claves: como sugirió Platón y remachó Lord Acton "el poder corrompe...", y esa necesidad de un líder que nos "obligue" a dar algo a la sociedad se puede subvertir en la pesada carga de un líder que nos exija darle algo -o todo- a él mismo. Claro que ese líder individual, personificación de la tiranía, que  a lo largo de la historia se metamorfoseó en emperador, señor feudal, monarca divino y abosoluto, otra vez emperador, dictador, presidente corrupto...y toda esa fauna política individualizada en una sola persona, era relativamente fácil de derrocar, como realmente se acabó haciendo en las sucesivas revoluciones, algaradas o simplemente matanzas...
  Sin embargo, la política moderna concibió un nuevo estilo de líder basado en el poder económico y el engaño financiero en el que el mando político estaba en poder de una hidra de muchas cabezas contra la que el desfasado revolucionario de turno, como un obtuso Heracles que no dispusiera de la ayuda de un Yolao, no podía sino desesperarse en un vano e interminable intento.

sábado, 22 de septiembre de 2012

Deambulo por una calle


Deambulo por una calle. Su nombre, qué más da. Me cruzo con gentes y prisas, sus ropones ondulantes, su vaivén al caminar . No los miro a los ojos. Solo son sombras que vienen y van.

  Piso el húmedo suelo que refleja neones y penas, y un cielo sonrojado en su oscuridad, ahíto de noches negras.  Camino con ligereza, sin saber cuál es mi meta. Deambulo por esa calle, luego por otra y otra más. No hallo el lugar que busco, no está en esta ciudad.

  Sus gentes, mis coterráneos, son extraños, sin embargo, para mí. No parecen haber crecido conmigo, son de otra época; injertados a mi lado, cual si hubieran brotado ayer, no comprendo su cometido en esta historia, su papel. Me parecen fantonches hueros, capas sin sustancia, trajes sin relleno.
  Esos títeres que se interponen en mi vivo caminar.

  Alcanzo una plaza. Me detengo, maravillado.Todo me da vueltas en su geometría circular. Es un sitio sugerente, centro ideal, confluencia de la historia, sus personajes, sus afanes. Pero no, no es el lugar. Un momento congelado y, otra vez, a rodar.

  Yo soy el fantoche, el títere, el bufón de los sueños que sueña la manada proverbial que habita esta metrópoli que, algún día, habré de abandonar.

 Deambulo, ruedo, camino, por las venas de la urbe que me ha visto zozobrar. Mis recuerdos yacen marchitos en las calles de esta ciudad.



Otros relatos publicados:
El día que me abandonaron
Mis pensamientos
Un gato llamado leyendas de Marte

martes, 18 de septiembre de 2012

'Forbidden Planet' and 'The Tempest'


El Planeta Prohibido y la Tempestad

 "Planeta Prohibido" (Forbidden Planet) es un interesante y correcto film del año 1956 con el que, además de entretener al público, se pretendía participar en el proceso de dignificación del género de la ciencia ficción, intento en el que también colaboraron otras memorables cintas de la misma década como "Con destino a la Luna" (Destination Moon, 1950), "Ultimátum a la Tierra" (The day the Earth stood still, 1951)  o "Regreso a la Tierra" (This island Earth, 1955), si bien este proceso no culminaría hasta la siguiente década, con la obra maestra de todos los tiempos "2001, Odisea del espacio" (2001, A Space Odyssey).



  Para dotar al guión de cierto lustre literario, se  busco inspiración en la obra de uno de los grandes maestros de la Literatura Universal. Así, los guionistas( Cyril Hume, Allen Adler e Irving Block ) tomaron como modelo  "La Tempestad", de William Shakespeare. Esta obra reunía varios elementos muy apetitosos para una historia de fantasía y ciencia ficción, como los viajes por mar y el arribo a una isla desierta, fácilmente extrapolables a un viaje espacial y la llegada a un planeta lejano; el uso de la magia como elemento dominador de voluntades y circunstancias, papel que en el film es representado por la avanzada tecnología de una extinta civilización y, como no, la lucha del hombre contra sus demonios, que en el drama de Shakespeare culmina en un final bondadoso en el que hacen su aparición el perdón, el amor y la restitución del honor, pero que en el film, dado el cariz épico que va desarrollando la narración, acaba en tragedia, con la inmolación del protagonista como solución para exorcizar esas fuerzas ocultas que surgieron de una caja de pandora que, según la moraleja típica de la época, nunca debió abrirse.

  En "La Tempestad", un hombre traicionado, Próspero, legítimo Duque de Milán, se halla desterrado en una isla desierta junto con su hija Miranda.



  Con la ayuda de los ejércitos de Alonso, rey de Nápoles, a quien promete vasallaje, Antonio, hermano traidor, despoja de su ducado a un Próspero más interesado en el estudio de las ciencias ocultas y las artes mágicas que en sus obligaciones políticas. Encerrado en su magnífica biblioteca, no se percataba de la conjura que se cernía sobre él. Apresados y más tarde abandonados a su suerte en un precario bote, Próspero y su pequeña hija Miranda hubieran perecido en alta mar de no ser por la ayuda de Gonzalo, viejo consejero en el que aún quedaba el rescoldo de una antigua lealtad. Este les facilitó un viejo barco, algunos víveres y unos pocos libros rescatados de la biblioteca del depuesto Dux. En aquel cascarón consiguieron recalar en una isla deshabitada donde se establecieron y vivieron apartados del mundo hasta el momento en que, habiéndose convertido Miranda en una hermosa joven, Próspero empezó a ejecutar la venganza urdida durante sus años de aislamiento.

  Aprovechando que su hermano y el Rey de Nápoles, sus grandes enemigos, volvían de Túnez, después de haber asistido a la boda de la hija de Alonso con el rey del país africano, Próspero, haciendo uso de sus artes mágicas y ayudado por una especie de genio o duende llamado Ariel, al que consiguió poner a su servicio tras liberarlo de su encierro en un tronco de árbol, desató una gran tempestad, que hizo zozobrar el barco y aproximarlo a la isla, a cuyas playas arrastraron las olas a los náufragos. En el barco, además de Antonio y Alonso, se encontraban Fernando, el hijo de este; Gonzalo, el mencionado consejero y otros nobles y personajes menores. El sortilegio producido por Próspero y ejecutado por Ariel, hace que, sin daño para nadie, sean arrojados a la playa todos los personajes mencionados, excepto Fernando, al que creen muerto, pero cuyo destino es muy distinto, ya que, tras llegar ileso a otro punto de la playa, es llevado  a la presencia de Próspero y Miranda, quedando al punto enamorado de la joven, sentimiento correspondido por esta, la cual,  sin haber conocido a otro hombre que su viejo padre, queda prendada por los encantos del joven caballero.

sábado, 15 de septiembre de 2012

La teletransportación es el futuro

  Dicen que los científicos han conseguido teletransportar un fotón. Es decir, llevar una partícula, de forma instantánea, de un sitio a otro. De hecho llevan varios años haciéndolo -y yo sin enterarme-. Primero, a través de un par de kilómetros. Hace poco, los chinos consiguieron teleportar una particula a 97 kilómetros. Pero recientemente, un grupo de científicos europeos batieron este record enviando un fotón a 143 kilómetros de distancia, concretamente entre las islas canarias de Tenerife y La Palma. Después, leyendo con más detenimiento, me entero de que  la partícula en sí no se movió, sino que transfirió sus características cuánticas, sea esto lo que quiera que sea, a otra partícula -situada en el otro extremo del experimento- haciendo de ella un doble exacto de la primera. La partícula en concreto era un fotón. El fotón es muy apropiado para estos experimentos, pues carece de masa. Es, al mismo tiempo partícula y onda, y transporta la radiación electromagnética, como por ejemplo, la luz visible.



  Imágenes de la sala de teleportación de la Enterprise. En el centro, teletransportación fallida.

  Pero, para empezar, ¿qué es teletransportación? Supongo que a todo el mundo, al escuchar esta palabra, se le viene a la cabeza la serie Star Trek. En esta franquicia televisiva y cinematográfica, los personajes se movían con un sistema en el cual se desintegraban para luego volver a materializarse en el lugar de destino.

miércoles, 12 de septiembre de 2012

Noticias del espacio IV.

Montaje (fotográfico) sobre Neptuno y Tritón.


Image Credit: NASA


  Este montaje  generado por ordenador en base a imágenes enviadas en su día por Voyager 2 muestra a Neptuno "asomando" por detrás de Tritón tal como se contemplaría desde una nave que se aproximara a  este, el más grande de los  satélites de Neptuno.

sábado, 8 de septiembre de 2012

Intro XVI

  Anonadado, al borde del precipio, apenas noté como X tiraba suavemente de mí y disparaba de nuevo su artilugio para continuar nuestro viaje. Me encontraba cansado, medio asfixiado por la escasez de aire de aquel lugar condenado, y triste, muy triste, porque lo que había visto hasta ahora no dejaba mucho lugar a la ilusión. Si había tantas posibilidades de que una sociedad fracasara, si el ser inteligente, como raza dominante de un mundo, podía llegar a ser el principal enemigo de ese mundo; si, además de todo eso, estábamos expuestos a los caprichos de la fatalidad cósmica..., ¿quedaba algún lugar para la esperanza? 

  Abatido, pregunté a X:
  - No has contestado aún a mi pregunta. ¿Cuál es la solución a todo este embrollo?  ¿O acaso tú tampoco lo sabes? Me dijiste que esperara y observara, pero no veo más que fracaso y desolación...
- No todo es fracaso. Pero, a veces, el éxito toma caminos insospechados. De todas formas, aunque como dices, no te he dado todavía la solución, sí te he dado algunas piezas para que tú mismo puedas formarla...Pero, espera. Ya estamos llegando.

lunes, 3 de septiembre de 2012

Siete minutos de terror...y Cincuenta años de exploración marciana (II parte)


El Programa Viking.

  Después de la victoria americana en la carrera por la Luna, el último intento de los soviéticos para conseguir algún punto a favor se centró en los vuelos de la serie Mars que tenían el objetivo de alcanzar la superficie marciana antes que sus rivales. Como ya quedó explicado en el apartado anterior, si bien consiguieron el hecho en sí de depositar algunas sondas en la superficie, el resultado o beneficio científico de estas misiones fue igual a cero, pues no consiguieron enviar  información alguna. Tras estos fracasos disfrazados de pequeños éxitos por la propaganda soviética, el sentido común dictó una retirada más o menos digna. Ni la tecnología ni la economía del gigante comunista estaban en condiciones de seguir plantando batalla en la escena marciana. De esta forma, las sondas lanzadas en la ventana del 73 fueron, como relatamos anteriormente, las últimas.
  Después, los astronautas rusos y americanos de la misión Apollo-Soyuz escenificaron el 17 de Julio de 1975, en la órbita terrestre,  lo que podríamos llamar la firma de la paz espacial.

sábado, 1 de septiembre de 2012

Un regalo para Leonardo. 1ª parte

   La Biblioteca Oculta de Zöor. (VI)
   Un regalo para Leonardo. 1ª parte

  Una vez, hace mucho tiempo, el viejo Maese Leonardo me contó una historia sorprendente a la que en un principio no di crédito, aunque más tarde no tuve más remedio que aceptar como verdadera, ya que las pruebas que me mostró, no dejaban lugar a dudas.
  Fue así que, durante su breve periodo de residencia en Venecia, una tarde de verano en la que se hallaba en el patio de su taller, dormitando en una poltrona,  uno de los sirvientes se le acercó llamando insistentemente:
  -Maese Leonardo, despierte. Unos hombres preguntan por usted.
  Leonardo, saliendo del ligero sopor, dijo extrañado:
 -Ya he saldado todas mis deudas, tanto con Dios como con el Diablo. Así que deben ser clientes.
 -Si, señor. Sí, señor. Y a fe que son ricos y opulentos. No hay más que ver sus ropas y atavíos. Me da, señor, que hoy haréis un buen negocio- repuso el sirviente con ladina sonrisa. Y, como se vería más tarde, no le faltaba razón.
  -Me voy al taller, pues es mejor aparentar que me hallaron trabajando, que no sesteando bajo el ciruelo. Así que vuelve y hazles pasar.
  Una vez en el taller, Da Vinci tomó algunos recipientes y se puso a mezclar colores. Al poco, en la puerta aparecieron dos imponentes señores, con aspecto de ricos mercaderes. No había exagerado el sirviente. Sus ropas, de excelente confección, realizadas en rico paño, orladas incluso con pieles de visón y armiño -algo recargadas para esta época del año, por cierto-, tenían un lustre especial, que Leonardo nunca había visto.

jueves, 30 de agosto de 2012

Ya está aquí el concurso!!!

I Concurso Internacional "Galaxia Muy Lejana"

Como habíamos prometido, publicamos el formulario para  participar en el Concurso.
Solo hay que descargar el formulario desde el enlace de abajo, rellenarlo haciendo click en las opciones que creáis correctas, guardar el archivo (para poder guardarlo hay que cambiarle el nombre, si no Word te dirá que es de solo lectura) y después, enviarlo como adjunto en un e-mail a  juann1962@gmail.com  Podéis poner en el asunto Concurso GML y en el cuerpo del mensaje el nombre o seudónimo con el que queráis aparecer en el Hall of Fame de este blog, en caso de resultar uno de los ganadores.
El plazo comienza en el momento de la publicación de este entrada y estará abierto hasta el 30 de Septiembre. El día 6 de Octubre, en conmemoración de los seis meses de este blog, procederemos a publicar los ganadores del concurso y a plasmar sus nombres con indelebles caracteres para eterno recuerdo y reconocimiento de las generaciones venideras...
Bueno, y ahora en serio: ¡Suerte y a participar!

lunes, 27 de agosto de 2012

Neil A. Armstrong In Memoriam




  "-Aquí Base Tranquilidad. El Eagle ha alunizado." Neil A. Armstrong

  "-Mis héroes de la infancia no eran Superman o Batman. Eran Armstrong, Aldrin y Collins." Juann

.........
 
  Nacido en 1930 en un lugar de Ohio llamado Wapakoneta, este chaval americano aprendió a volar antes que a conducir, pues, fascinado por los aviones desde que a temprana edad presenciara un espectáculo de acrobacias aéreas, decidió apuntarse a clases de vuelo -trabajando en el propio aeródromo para pagarse las lecciones- con apenas quince años.
Aeronca Champion 7. Armstrong aprendió a volar en una avioneta como esta.

  Más tarde ingresó en la Marina, donde se hizo piloto de combate, participando en la guerra de Corea. Corrían los años 50.

viernes, 24 de agosto de 2012

Siete minutos de terror...y Cincuenta años de exploración marciana (I parte)




SIETE MINUTOS DE TERROR…

  Todo el mundo habrá oído hablar este verano de los "Siete minutos de terror" en relación a la llegada a Marte del vehículo robot Curiosity. Esta frase, más o menos afortunada, al parecer se le ocurrió a alguno de los ingenieros responsables de la misión para hacer referencia a lo mal que lo iban a pasar en el centro de control del JPL (Jet Propulsion Laboratory) en Pasadena, lugar desde donde se monitoriza la misión, durante los siete minutos que iba a durar la secuencia de aterrizaje del aparato, que se iba a realizar por un novedoso sistema de "skycrane" (grúa aérea) cuyo funcionamiento en la práctica era una incógnita, puesto que era la primera vez que se utilizaba -más adelante describiriremos detalladamente el procedimiento-. A mí, personalmente, me parece exagerado hablar de terror y más bien lo hubiera llamado incertidumbre, aunque probablemente esta expresión hubiera tenido menos "gancho" publicitario del  conseguido por aquella. A menos que fuera cierto el terror que sentían los responsables del invento porque hubieran sido amenazados con retiradas de fondos u otros horribles castigos por los políticos de turno, en caso de que la misión hubiera fracasado.
  Pero, ironías aparte, es necesario reconocer que para llegar a este punto ha habido que recorrer un largo camino de cinco décadas, donde destellan algunos grandes éxitos, pero en el que se acumulan también numerosos fracasos.


…Y CINCUENTA AÑOS DE EXPLORACIÓN MARCIANA.

jueves, 23 de agosto de 2012

Noticias del espacio III




Hubble observa racimos de estrellas en rumbo de colisión.
Image Credit: NASA, ESA, and E. Sabbi (ESA/STScI)

  Utilizando datos recogidos por el telescopio espacial Hubble de la NASA, un equipo de astrónomos descubrió dos racimos o cúmulos de estrellas de gran masa que podrían encontrarse en las primeras etapas de un proceso de fusión. La Nebulosa Doradus 30 está situada a 170.000 años luz de la Tierra. Lo que al principio fue considerado un único racimo en el núcleo de la  gran región de formación de estrellas conocida como Doradus 30, ha resultado ser un compuesto de dos grupos que difieren al menos en un millón de años de edad.

miércoles, 22 de agosto de 2012

PRÓXIMAMENTE EN ESTE BLOG

-Noticias del espacio III  "Colisión de racimos de estrellas". Publicación 22 de Agosto de 2012.
Continuamos desentrañando los misterios del cosmos.

-"Siete minutos de terror...y 50 años de exploración marciana". No desesperen, queridos lectores. Lo prometido es deuda y, en breve, aparecerá esta entrada que ya se encuentra en proceso de elaboración. La tardanza se debe a la gran cantidad de datos que hay que procesar.

-La Biblioteca Oculta de Zöor (VI) "Un regalo para Leonardo". Leonardo soñó durante toda su vida con volar...pero seguramente nunca imaginó este regalo.

-Y, por supuesto, continuaremos con la serie Intro y los Comentarios sobre Grandes Obras de la Ciencia Ficción.

NOTICIAS:
Próximamente, también, y para conmemorar los seis meses de este blog, celebraremos el

I Concurso Internacional "GalaxiaMuyLejana".

Se publicará un cuestionario con preguntas sobre temas aparecidos en este blog y los interesados podrán enviar sus respuestas al correo del autor.

martes, 21 de agosto de 2012

Ciudades en la Luna

  Comentarios 2001, odisea espacial. IX. Ciudades en la Luna

  Una de las viejas aspiraciones de la humanidad en el ámbito de la era espacial, aparte de viajar a los planetas, conseguir astronaves más rápidas o dominar los mecanismos de  la animación suspendida para hacer los viajes más llevaderos, es la de fundar colonias lunares, con poblaciones permanentes que puedan explotar la anunciada riqueza minera del solitario acompañante de la Tierra, a la vez que aprovechar la condición de balcón al infinito que nos brinda el lunático astro. Este tema, como los otros que se han mencionado, también aparece reflejado en nuestra apreciada 2001, odisea en el espacio.

foto: juann

  En cuanto a la plausible riqueza minera, diversos estudios han sacado a relucir que el conocido como regolito lunar, la "tierra" que forma el suelo lunar, es rico en ciertos minerales que contienen oxígeno, silice, magnesio, hierro, aluminio, etc. Es decir, más o menos lo que podemos encontar aquí abajo. Quizá no sea rentable ni necesario, por el momento, importar estos materiales desde la Luna, ya que en la Tierra aún quedan abundantes yacimientos. También cabe la posibilidad, según apuntan algunos expertos geólogos, de hallar hidrocarburos, o los elementos para fabricarlos, con lo que algunos esperan que, una vez agotados los aún abundantes depósitos de nuestro planeta, se podrían explotar los del satélite para prolongar la era de los combustibles fósiles, perspectiva que a muchos no nos hace maldita la gracia. En cualquier caso, la explotación mineral de la Luna, si no se hace con vistas a surtir al planeta madre, si podría garantizar la autosuficiencia de las propias colonias lunares, que podrían generar su propio oxígeno, agua y materiales para construcción y manufactura industrial. Incluso combustibles para  vehículos y  naves espaciales.